26 novembre 2013

Toujours sur la route en direction du Sud, nous quittons Airlie Beach pour découvrir cette fois ci la région de la Grande Barrière de Corail du Sud: Mais que ce que cela veut dire? En fait il s'agit d'un dénomination globale pour une zone regroupant le Capricorne, avec pour capitale Rockhampton, Gladstone et Bundaberg le plus au Sud. 

 

Rockhampton est notre stop pour la nuit, ici tout tourne autour du bœuf, ça en est d’ailleurs la Capitale en Australie ! Plus de 2 millions de têtes de bétail dans un rayon de 200 km, eh bien le Jura est loin derrière finalement !! Donc forcément nous goutons un bon steak ! Mais ce qui nous émerveille n’est pas la viande, mais…le ciel. Un coucher de soleil simplement magnifique dans les teintes de violet et orangé…première fois que nous assistons à un tel spectacle en Australie. Et ce n’est pas tout cela s’est poursuivi plus tard dans la nuit par un orage, un réel show dans le ciel, électrique Rockhampton !

 

A en lire mon programme, cette région réserve bien des surprises… inconnue pour la plupart des Français, je ne fais pas exception et je décide de me laisser surprendre.

#18

Le Sud de la 

Grande Barrière de Corail

Une région surprenante qui gagne à être connue !

     1.  des iles merveilleuses et des lagons turquoise 

               qui vous laisseront sans voix...                  

 

A. L’archipel de Keppel

 

Qui a déjà entendu parler de Great Keppel Island et de ses 13 voisines formant l’archipel de Keppel  au large de Rockhampton ? Honnêtement je n’en avais jamais entendu parler et pourtant je vous assure qu’elles méritent le détour !

 

Accessible depuis le ferry depuis la petite ville de Yeppoon, nous arrivons sur Great Keppel après une rapide traversée de 30 minutes. C’est un tout autre monde ici, tout est calme, relaxant et turquoise ! Deux villages vacances se partagent les touristes en recherche de paradis et de tranquilité. L’hébergement est spartiate, de petits bungalows avec vue sur la plage pour Hideaway Holiday Village et des tentes aménagées pour Great Keppel Holiday Village. Ne cherchez pas la télé, ni les magasins, ici tout se passe dans les hamacs ou les pieds dans l’eau! Se détendre est la règle numéro 1. De toute façon, on a qu’une envie en arrivant ici : plonger tête la première dans cet eau turquoise et chaude. On a même eu la chance d’apercevoir un dugong, un mammifère marin très spécial et originaire des eaux chaudes du Queensland, rare et très peureux, c’était vraiment chouette !

 

Des planches de paddle, des canoés , des masques, palmes et tubas sont disponibles pour partir en exploration.

Je recommande cette ile pour tous les gens simples qui veulent un petit coin de paradis accessible et sans artifice. 

Great Keppel Hide Away

www.greatkeppelislandhideaway.com.au 

Dortoirs, tentes, bungalow, maisonettes disponibles

A partir de 25€ par pers. pour une nuit en tente safari  

Great Keppel Holiday village www.gkiholidayvillage.com.au 

Chambres, tentes, bungalows , cottages disponibles

A partir de 25€ par pers. pour une nuit en chambre de 3

B. Les joyaux de la Grande Barrière de Corail 

 

Vous saviez que la Grande Barrière s’étend sur plus de 2000 km de la pointe Nord du Queensland à Gladstone au Nord de Brisbane ? Tout n’est pas concentré autour de Cairns comme beaucoup le pense souvent… et d’ailleurs de vraies petites perles se trouvent au Sud de la Grande Barrière de Corail.

 

C’est parti pour un voyage inoubliable à Heron Island, petite ile de 800 mètres de long pour 300 mètres de large !!!!

Un « grand banc de sable » découvert en 1843 par les explorateurs européens, occupé par une usine de production de soupe de tortues dans les années 20, l’usine se transforme en village touristique 10 ans plus tard et en 1951 un centre de recherche scientifique est ouvert. Heron Island fut déclarée Parc National en 1943 et aujourd’hui, les chercheurs de l’université du Queensland cohabitent avec les touristes.

 

Destination très prisée en Australie, Heron island est à ne pas rater pour tous les amoureux de la mer, des coraux et de ses créatures marines. Ile signifiante pour sa biodiversité, 900 des 1500 espèces de poissons et 72% des familles de coraux de la Grande Barrière de Corail peuvent être trouvés autour de l’ile !

J’ai passé presque 3 jours la tête dans l’eau, émerveillée par tout ce que j’ai pu y observer !! Requins de récif, tortues marines, raies géantes et des poissons de toute taille, couleur et forme : incroyable et cerise sur le gâteau : tout est accessible depuis le ponton ou devant son bungalow !

 

Ici pas besoin de partir des heures en bateau. Plus d’une vingtaine de sites de plongée de renommée nationale et mondiale devant sa fenêtre, juste magique ! 

Mais il y a aussi une large population de tortues vertes et caouannes à Heron Island.

Dès le mois de novembre, les femelles viennent pondre leurs œufs sur l’ile. Quelle expérience que de se lever au petit matin et de les voir arriver sur la plage, creuser un nid, pondre et retourner à la mer. Un des rares moments où l’on peut s’approcher de si près d’une tortue. 

Heron Island Resort www.heronisland.com

 

A partir de 260€ par nuit en chambre double: tous les repas sont inclus et certaines activités sur l’ile sont inclus également.

 

Bon à savoir : souvent des offres spéciales sur le site internet 

 

Il y a aussi Wilson Island pour tester un camping privé 5 étoiles, ne pouvant accueillir qu’une douzaine de personnes dans des tentes luxueuses ; ou encore North West Island qui est la plus grande ile de la région et qui abrite cette fois ci un camping public et nature ouvert à la réservation depuis le bureau des Park Rangers. Plus au Sud, Lady Musgrave et enfin Lady Eliott Islands sont de vrais joyaux entourés de lagons. On ne se lasse pas d’observer la richesse de ses fonds marins. Chaque plongée est unique et on ne sait pas qui on va avoir la chance de croiser sous l’eau..!

Plus d'infos sur ce Parc National ici

 

 

 

     2. Un littoral à couper le souffle :   

 

 

A. Byfield National Park:

Un petit Fraser Island!

Encore une fois je ne savais pas à quoi m’attendre sur la côte du Capricorne et la visite du Parc National de Byfield restera une très bonne surprise. Au côté de Paul, le ranger du parc, nous traversons une forêt bien dense qui pousse dans…le sable ! Attention, ne s’aventure pas ici qui veut, en effet mieux vaut savoir gérer la conduite dans le sable sec et sans 4x4 c’est peine perdue !! Une voiture de quatre jeunes Allemand est d’ailleurs embourbée quelques km plus loin… Heureusement les rangers sont équipés et nous les sortons de là en les tractant grâce à des cordes. Ils ont dû cependant faire demi-tour. 

Nous continuons notre traversée pour arriver à un magnifique point de vue, Stockyard Point, la voiture ne peut aller plus loin. On marche quelques mètres pour observer les vagues s’éclater sur les rochers et c’est des tortues que nous finissons par voir par dizaine ! Sympa ! La vue est magnifique, une côte à perte de vue et une belle opportunité photographique avec les Five Rocks (cinq gros rochers côte à côte).

 

De retour dans la voiture, Paul nous emmène cette fois ci conduire sur la plage, 9 Mile Beach, une étendue de sable doré, un océan d’un bleu profond, des criques d’eau fraiche qui se déversent dans la mer salée…tout ça n’est pas sans me rappeler une ile bien plus connue : Fraser Island ! A un tel point que pour moi ce parc national est un mini “Fraser Island” mais bien plus agréable à visiter car sans la masse de touristes ! 

 

Emu Beach Resort

www.emusbeachresort.com

 

Une auberge de jeunesse comme on les aime, ici pas de grands dortoirs mais des chambres spacieuses et confortables. Une piscine, des transats et une cuisine bien grande pour cuisiner. L’équipe est très sympa et vous vous sentirez vite à la maison 

Sur leur page internet, jetez un œil aux packages pour ne rien rater dans la région : ferme aux crocodiles, descente en rappel dans les grottes de calcaire, tour à la voile dans les iles de Keppel et bien d’autres !

 

A partir de 20€ par personne par nuit

 

 

 

Plus d'infos sur ce Parc National ici

 

 

 

B. Agnes Water / 1770

 

 

Plus au Sud; j'ai découvert un petit coin de tranquilité avec les petites villes voisines de Agnes Water et 1770.

Ici c'est le berceau du Queensland, c'est en effet ici que le Capitaine Cook a débarqué en premier en 1770 (à noter qu'il s'agit de la seule ville au monde nommée par des chiffres)! 

 

De passage pour quelques jours, j'ai été agréablement surprise par la qualité des excursions touristiques, voici une petite sélection: 

 

Embarquez à bord du LARC! Un camion/bateau de l’armée US construit en 1965. Incroyable expérience touristique de la côte Est depuis 1994 grâce à la famille Mergard qui a décidé de recycler ces engins de l’armée pour faire découvrir la beauté de leur région. Sur la mer, sur le sable, grimper les rochers: rien n’est impossible pour le LARC! Tous les ingrédients d’une bonne excursion sont réunis : histoire de la ville de 1770, fun avec des descentes de dunes de sables hautes de 30 mètres ; nature avec la découverte de la baie de Bustard et ses oiseaux, et héritage avec l’accès à l’unique phare du Queensland ouvert au publique, des guides au top !

 

Plus d'infos: ici 

 Si vous êtes plutôt moto, rejoignez le clan des “bikers” avec Scouteroo! Choississez votre tatouage pour la journée et surtout votre bécane pour une balade que vous n’êtes pas prêts d’oublier ! Equipé d'une veste en cuire et d'un casque flamboyant, chevauchez votre moto ! Saluez les kangourous sur votre chemin et prenez-en plein la vue avec les paysages superbes de la région ! Un bon moment de liberté les cheveux au vent ! 

 

Plus d'infos: ici

 

Ou vous êtes plutôt à l'aise sur l'eau? Alors une sortie kayak avec Simon et 1770 Liquid Adventures est fait pour vous! Profitez d'un tour dans la baie de 1770 ; regardez le coucher du soleil et profitez de l'instant présent, la vie est belle!  

 

Plus d'infos: ici

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Où dormir presque les pieds dans l'eau? 

 

Town of 1770 Beach Shacks

http://www.1770beachshacks.com

 

Bienvenue à Bali ! et oui c’est surprenant mais à Beach Shacks , dans la ville de 1770, on ne se sent plus vraiment en Australie ! De splendides appartements au style exotique ; hamac sur la terrasse; le barbecue et la vue sur la plage ; il ne manque rien au bonheur ! Vive les vacances !  

 

...Ou en plein milieu d'un jardin tropical luxuriant? 

 

1770 Getaway

http://www.1770getaway.com.au/

 

Quel cadre reposant, idyllique, j'adore! Et puis le restaurant/café vaut vraiment le détour pour manger des produits frais du jardin d'Elvis et Carla.

 

 

Kellys Beach Resort

http://www.kellysbeachresort.com.au

 

A coté de la plage, des bungalow tout équipés, idéal pour un séjour en famille ! A 10 min de Mon Repos.

 

 

 

 

 

C. Bundaberg: le rhum et les tortues ! 

 

Continuez votre route au Sud, à moins de 2 heures vous atteindrez Bundaberg, la capitale australienne du Rhum.

 

Visitez la distillerie Bundaberg du célèbre rhum de l'ours polaire et découvrez les secrets de sa fabrication. 

Un tour qui se finit en beauté par une dégustation 

 

Plus d'infos: ici

 

 

Mais Bundaberg c'est aussi l'endroit où il faut être pour observer les tortues marines pondre leurs oeufs sur la plage et assister à la naissance des bébés quelques mois plus tard.

 

Une expérience unique et émouvante que je partage avec vous dans un article spécial dédié à ma soirée passée avec les rangers sur la plage de Mon Repos Conservation Park. 

 

 

 

     3. Une campagne authentique pour jouer au cow boy ! :   

 

 

Un voyage en Australie ne peut être complet sans passer par la case Outback ! A 1 heure 30 de Rockhampton, j’ai trouvé le lieu parfait pour gouter à la vraie vie de la campagne australienne : Myella Farm stay. Perdue au milieu des champs d’eucalyptus et des terres rouges se trouve une ferme familiale. Lynn et ses parents, Olive et Peter, ont une bien belle propriété.

 

Le temps d’un jour ou plus, nous partageons leur vie : nourrir les petits kangourous rescapés, faire la conversation au cacatoès Pink Floyd qui est si attachant, s’occuper des chevaux et les emmener pour une balade, sans oublier de traire à la main les 3 vaches laitières en fin d’après-midi et d’enfourcher la moto pour aller regarder le coucher du soleil dans les champs. Quel programme, j’en redemande ! Ils ont tout prévu et il y a donc aussi l’option repos avec la piscine et les hamacs dans le jardin !

 

Ici c’est les choses simples et vraies et c’est ça que j’adore ! On oublie ses soucis, on met au placard ses habits de ville et on se glisse dans un jean et des boots pour vivre au mieux « l’Aussie lifestyle »

La campagne est majestueuse et on se sent bien petit au milieu de ses grands espaces.

Myella Farm Stay:

www.myella.weebly.com 

ou sur le site de YHA 

 

Différents packages disponibles:

Visite à la journée ou de plusieurs jours.

Tout est inclus dans le tarif : activités à la ferme, les repas faits maison  (miam miam), l’hébergement, les habits et les bottes ainsi que le transfert depuis Rockhampton.

 

A partir de 75€ par personne pour une journée d’aventure et 165€ pour 2 jours – 1 nuit.

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Bref je n'ai qu’un conseil : faites une pause dans la région et vous ne serez pas déçu !