#14

TOWNSVILLE eT MaGGIE

Continuant ma route vers le sud et les Whitsundays, je décide de m’arrêter à Townsville pour une semaine. Plus grande ville du nord Queensland, j’imagine qu’il y a pas mal à faire ici et aux environs. Shopping, café, bureaux mais aussi marina et la traditionnelle lagoon. Townsville est une vibrante ville tropicale avec un style de vie relax et tourné vers l’extérieur (300 jours de soleil par an !).  

1. TOWNSVILLE

#1  AQUARIUM Reef HQ                                     

 

Quoi de mieux que de commencer mon tour par l’aquarium possédant le plus grand corail vivant au monde? Reef HQ, c’est en en effet 2,5 millions de litres d’eau de mer à ciel ouvert et une mini barrière de corail colorée avec tous les poissons tropicaux qui vont avec ! En passant dans le tunnel, je salue Nemo, Philip la tortue marine et toutes les créatures marines passionnantes ! Les infrastructures sont de qualité et spacieuses, j’aime leur coté éco durable, avec un toit couvert de panneaux solaires par exemple. Ici de nombreux programmes de protection sont menés, comme pour les requins léopard (que j’ai eu l’occasion de nourrir, chouette). La visite est très plaisante et intéractive, on en apprend beaucoup sans en avoir l’impression !

 

Le gros plus de l’aquarium et de ma visite : l’hôpital des tortues. Ici des tortues accidentées ou malades sont recueillies, soignées et relâchées dans la nature. Je découvre les 6 différentes espèces de tortues marines vivant dans la Grande Barrière de Corail (il existe 7 espèces au total dans le monde). Je m’approche de Leroy, une jeune tortue à dos plat (en anglais Flatback turtle : elle ne se trouve qu’en Australie). Leroy souffre du syndrome de flottement, il a été recueilli alors qu’il n’était qu’un bébé et il n’aurait jamais survécu…Les « infirmières » des tortues m’expliquent les principales menaces dans la nature : les filets de pêche, les hameçons mais aussi les sacs plastiques (elles les prennent pour une méduse et s’étouffent avec) et les bateaux à moteur à grande vitesse. Dans les réserves marines, un système de zonage permet de les protéger de la pêche et des bateaux en réduisant leur vitesse de circulation.

 

Si vous aussi vous aimez les tortues et voulez participer à leur protection, il y a pléthores d’organismes, comme le général Great Barrier Reef Marine Park ou Sea Turtle Foundation (plus d’infos sur Facebook).

 

#2  City Tour - Cascades ou Forêt tropicale

 

Si vous passez plusieurs jours dans la région, appelez Tony de chez Kookabura Tours, il sera un excellent guide pour vous faire découvrir sa ville et ses plus beaux recoins. Son tour de la ville, pleins d’anecdotes est parfait pour tout savoir sur Townsville.

 

Allez voir sur son site ses différentes excursions :

www.kookaburratours.com.au

 

 

#3  Mountain Biking                                  

 

Envie de faire un peu de sport tout en en prenant plein la vue ?

 

Louer un VTT et partez à Cape Pallarenda, une zone naturelle protégée à 10 km seulement du centre-ville. Pas besoin d’être un accro du VTT, en allant à son rythme, on passe un très bon moment.

 

Je recommande d’y aller tôt le matin ou pour le coucher de soleil, il fait moins chaud et la lumière est magnifique !

 

Plus d'infos sur le Parc National: www.nprsr.qld.gov.au/parks/cape-pallarenda

 

Club de VTT de Townsville:

www.rockwheelers.com.au 

 

#4  Charters Towers                                                                                                                            

 

Vous pouvez aussi vous rendre à Charters Towers, à 2 heures de route. Incroyable d’imaginer que cette petite ville minière était le cœur de la Bourse Australienne pendant la ruée vers l’or ! L’architecture soignée reflète les années prospères du début du XXème siècle.

 

Si ça vous dit de partir pour le Far Ouest, embarquez-vous sur une calèche avec Michael et Lynda à la recherche de JR, il détient le record des plus longues cornes : 2, 87 m !! Ils possèdent tout un troupeau de bétail Texas Longhorn, ça vaut le détour et les enfants adoreront !  www.texaslonghorn.com.au

 

 

 

2. MAGNETIC ISLAND or "Maggie"

 

Mais Townsville est connus surtout pour être le point de départ pour Magnetic Island, Maggie pour les locaux. Prenez le ferry (un toutes les heures) et une demi-heure plus tard vous arrivez dans un autre monde : sur l’île tout est pensé pour les vacances et l’atmosphère est relax !

 

Ici le plus dur sera de choisir parmi toutes les activités possibles ! Il y en a pour tous les goûts...

 

EQUITATION

 

Nager à dos de cheval? Vous avez déjà essayé ? C’est génial, certes j’adore les chevaux donc je ne pouvais qu’aimer ! Mais Max et Cameron ont aussi passé un bon moment, même sans savoir monté à cheval. Le moment sur la plage est grandiose mais c’est aussi top de trotter dans la forêt et de voir des wallaby et des koalas !  

 

Environ $100 / 70€

2 heures de balade

 

HorseshoeBayRanch

 

AQUASCENE

 

Faire le tour de l’ile en bateau : rien de mieux que de partir avec un local qui connait mieux que tout le monde les endroits secrets et les histoires de l’ile. Adam vous emmènera pêcher, nager avec les poissons et découvrir des baies cachées. Super tour ! 

 

Environ $100 / 70€

Demi-journée

 

AquasceneCharters

FORTS WALK

 

Vous préférez marcher? Sur Maggie, il y a beaucoup de sentiers de randonnée balisés. J’ai testé celle de la forteresse (The Forts Walk), un circuit que l’on peut faire en 2 heures en prenant son temps pour faire des photos et chercher les koalas dans les arbres ! Pendant la Deuxième Guerre Mondiale, l’ile était un lieu important de la défense australienne, vous verrez donc les restes de cette triste période.

 

Gratuit


Plus d'infos:

Magnetic Island NP

JET SKI

 

Se décoiffer sur un Jet Ski:

Peter est un autre local fier de son ile, il sera ravi de vous la faire découvrir. Selon les saisons, vous pourrez voir des baleines, des tortues, des raies mantas et pleins d’autres encore !

Une bonne aventure sur l’eau!

 

Environ $200 / 150€

pour 1 jet ski / 2 pers.

 

AdrenalinJetSkiTours

Où dormir à Maggie?                                                  

X Base: à Nelly Bay: connu des backpackers pour ses Full Moon Party débridées mais aussi parce qu’il propose les cours de plongée les moins chers d’Australie.

 

J’ai aimé:

- la vue magnifique sur l’océan et les rochers de granit depuis mon lit perché dans une cabane en bois !

- à coté de l’embarcadère, pratique

-l’ambiance très détendue

 

 

Plus d'infos: Base Magnetic Island

Bungalow Bay Koala Village: à Horseshoe Bay: connu pour son petit zoo privé. C’est d’ailleurs le seul hébergement d’Australie avec des koalas ! Vous y verrez aussi des perroquets, un jeune crocodile et bien plus encore !

 

J’ai aimé :

-avoir des koalas sauvages juste derrière ma cabane !!

-le petit déjeuner avec les animaux et les rangers, une bonne occasion pour en apprendre plus

-l’emplacement idéal dans le parc national, à 5 min de la plage d’Horseshoe Bay : le centre de toutes les activités nautiques et des restaurants

 

Plus d'infos: Bungalow Bay

 

Publié le 01 Novembre 2013